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La Convenzione sulle armi biologiche

La IX Conferenza di riesame della Convenzione sulle armi biologiche (Biological Weapons Convention – BWC) si è tenuta a Ginevra dal 28 novembre al 16 dicembre 2022 ed è stata presieduta dal Rappresentante Permanente d’Italia presso la Conferenza del Disarmo, Ambasciatore Leonardo Bencini.

L’esito positivo della Conferenza di riesame, tutt’altro che scontato, è stato definito dal Segretario Generale della Nazioni Unite Antonio Guterres “un barlume di speranza in un contesto di sicurezza internazionale complessivamente desolante”. L’accordo raggiunto ha permesso di sbloccare lo stallo politico in cui la Convenzione versava da oltre vent’anni.

La Presidenza dell’Amb. Bencini si è anche distinta per l’attenzione verso le questioni di genere, garantendo il “Bureau” (presidenze di comitati e team di facilitatori) con la migliore parità di genere nella storia della Convenzione.

Nello specifico, la IX Conferenza di riesame ha istituito un Gruppo di lavoro per il ciclo di riesame 2023-2026, con il mandato di identificare e sviluppare misure specifiche per il rafforzamento della Convenzione, lavorando su sette temi principali:

  • Cooperazione e assistenza internazionali;
  • Esame degli sviluppi scientifici e tecnologici rilevanti per la Convenzione;
  • Misure di “confidence-building” e trasparenza;
  • Conformità e verifica;
  • Attuazione nazionale;
  • Assistenza, risposta e preparazione;
  • Disposizioni organizzative, istituzionali e finanziarie.

Tra questi temi, ricopre particolare importanza l’impegno a sviluppare specifici meccanismi per la cooperazione internazionale (ICA – “International Cooperation and Assistance”) per l’esame degli sviluppi scientifici e tecnologici (S&T – “Science and Technology”), due ambiti che da anni assorbono gran parte del dibattito nella BWC. Inoltre, risalta l’impegno ad individuare misure di conformità e verifica, possibilmente a carattere giuridicamente vincolante, tema assente dalle discussioni per oltre vent’anni.

Il Gruppo, che si riunirà per quindici giorni ogni anno, lavorerà per identificare, esaminare e sviluppare specifiche misure e raccomandazioni da presentare alla prossima Conferenza di riesame o – ove si registrassero convergenze entro un periodo più breve – convocando una Conferenza speciale nel 2025 per un “early harvest”.

Le prime tre sessioni del Gruppo di lavoro si sono tenute nel corso del 2023. La prima sessione di marzo aveva natura strettamente organizzativa; nella sessione del 7-18 agosto, sono stati esaminati in particolare i primi due punti del mandato, relativi alle attività di cooperazione e assistenza internazionali e all’esame degli sviluppi scientifici e tecnologici rilevanti per la Convenzione.

Nella terza sessione di lavoro che si è tenuta dal 4 al 13 dicembre 2023 sono state affrontate le principali questioni connesse con i seguenti temi individuati dalla Conferenza di riesame: misure di “confidence-building”; conformità e verifica; disposizioni organizzative, istituzionali e finanziarie.

L’importanza della Convenzione

La Convenzione sulle armi biologiche vieta lo sviluppo, la produzione e la detenzione di armi batteriologiche (biologiche) e tossiniche (virus, batteri, microrganismi, spore, tossine) e impone la distruzione degli stock esistenti. Entrata in vigore nel marzo 1975, essa è il primo trattato multilaterale che mette al bando un’intera categoria di armi di distruzione di massa. A oggi la BWC è stata ratificata da 185 Stati e firmata da altri quattro.

L’Italia considera la BWC uno strumento fondamentale nel settore del disarmo e della non proliferazione; la sua universalizzazione e il suo rafforzamento costituiscono dunque delle priorità, portate avanti durante la IX Conferenza di riesame. La consapevolezza dell’importanza della BWC si è accresciuta anche alla luce della pandemia del Covid-19, che ha reso evidenti le gravi conseguenze della diffusione di un agente patogeno a livello globale.

Oltre alle disposizioni che vietano la produzione, trasferimento e detenzione di armi batteriologiche e tossiniche, altri articoli fondamentali della Convenzione tutelano il diritto di ogni Stato membro a promuovere e partecipare ad attività di scambio di equipaggiamenti, materiali, informazioni scientifiche e tecnologiche e agenti biologici e tossine destinati ad usi pacifici (ad esempio, in relazione alla ricerca medica).L’articolo VII, inoltre, impegna ogni Stato parte a fornire assistenza o altra forma di sostegno a qualsiasi altro Stato parte che lo richieda se quest’ultimo, a giudizio del Consiglio di Sicurezza dell’ONU, è stato vittima di un atto proibito ai sensi della Convenzione.

L’identificazione e la prevenzione di attività in contrasto con la BWC è resa particolarmente complessa dal fatto che, potenzialmente, qualsiasi organismo capace di provocare delle malattie o infezioni (come batteri e virus) o tossina può essere alterato per un utilizzo offensivo. Questa problematica è aggravata dall’assenza di un vero e proprio meccanismo di verifica e monitoraggio: la proposta di adottare un Protocollo preposto a tal fine, infatti, naufragò nel 2001, dopo sei anni di negoziato.

Al momento, i meccanismi principali per la verifica dell’attuazione della Convenzione da parte dei suoi Stati membri sono costituiti dalle misure atte a instaurare fiducia (Confidence-Building Measures – CBMs), un sistema di scambio volontario di informazioni e da Conferenze di riesame periodiche, intervallate da cicli di lavori intersessionali. Il rafforzamento di tali misure costituisce uno dei temi oggetto del mandato affidato dalla IX Conferenza di riesame al sopra menzionato Gruppo di lavoro.

Principali interventi dell’Italia

Gruppo di lavoro sul rafforzamento della Convenzione 4-13 dicembre 2023:

Amb. Leonardo Bencini:

Gruppo di lavoro sul rafforzamento della Convenzione 7-18 agosto 2023:

Cons. Tancredi Francese:

Nona Conferenza di Riesame 28 novembre-16 dicembre 2022:

Sottosegretario di Stato Maria Tripodi:

 

Documenti e risorse utili:

Biological Weapons Convention

Biological Weapons Convention – Ninth Review Conference

Final Document of the Ninth Review Conference

Working Group on the Strengthening of the Convention

Implementation Support Unit of the BWC

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